Hoe kom je bij het Glenfinnan Viaduct?

Glenfinnan viaduct

Hoe kom je bij het Glenfinnan Viaduct?

Het Glenfinnan Viaduct is een treinviaduct op de prachtige West Highland Line Railway, gelegen in, je raadt het nooit, de west highlands van Schotland. Dit is de spoorlijn die (Glasgow via) Fort William verbindt met Mallaig en is één van de mooiste spoorlijnen van Schotland en zelfs Europa. Een grappig weetje over deze brug is dat de legende de ronde doet dat een paard in een van de pilaren was gevallen tijdens de bouwwerken, eind 19e eeuw. Honderd jaar later heeft men ontdekt dat deze legende waar is, echter dat dit niet gebeurde tijdens de constructie van het Glenfinnan viaduct maar van het Loch nan Uamh Viaduct. In dit artikel vertel ik je hoe je juist bij het Glenfinnan Viaduct komt.

De brug is met zijn 380 meter, de langste betonnen spoorbrug in Schotland en is de afbeelding op het briefje van tien pond in Schotland. Maar dit zorgde natuurlijk niet voor de populariteit van het viaduct. Zijn beroemdheid vergaarde hij door zijn rol in vier Harry Potter films. Dit is de brug waar Harry en co met de Hogwart Express over rijden.

Hoe kom je in Glenfinnan?

Natuurlijk moet je eerst in Schotland raken, je zou dit natuurlijk met je eigen auto kunnen doen met behulp van de ferry. Maar de meest eenvoudige manier is om het vliegtuig te nemen. Vanaf Eindhoven of Charleroi vlieg je met Ryanair voor enkele tientjes naar Glasgow of eventueel Edinburgh. Ik ga er verder vanuit dat je deze trip doet vanuit Glasgow. Vanaf de luchthaven van Glasgow kan je ofwel de airport bus nemen ofwel een combinatie van bus en trein. Die laatste is een beetje goedkoper, maar doet er wel ook wat langer over. Eerst kan je genieten van één à twee dagen in Glasgow voordat je jouw trip verder zet.

Glenfinnan trein

Vanaf Glasgow sta je in 4u30 met een rechtstreekse trein in Glenfinnan. Deze rijdt ongeveer 3 keer per dag en een ticket kost je ongeveer £20 enkele reis. In het weekend of op feestdagen kan het zijn dat je een overstap moet maken in Fort William. Hier kan je ook meermaals per dag de bus 914/915/916 naar toe nemen vanaf het Buchanan bus station in Glasgow. Deze rit duurt ongeveer drie uur, wat ongeveer 45 minuten sneller is dan dezelfde rit met de trein. Daarna kan je ook verder met bus 500/502 tot Glenfinnan. De bus tot Fort William kostte in oktober 2017 ongeveer £25 dus de trein is misschien iets trager maar vast en zeker goedkoper.

Mocht je kiezen voor de treinrit, wat ik je van harte kan aanbevelen, zoek zeker een plekje aan de linkerkant van de trein. Je rijdt namelijk eerst over het bekende viaduct alvorens aan te komen in het station van Glenfinnan. De meesten blijven de hele treinrit zitten tot in Mallaig, maar ik stapte af om het Glenfinnan viaduct te bewonderen. De omgeving is er prachtige, zeker zodra je de Highlands binnenrijdt. De uitgestrekte vlaktes, bergen en meren kan je al bewonderen vanaf ongeveer een uur rijden vanaf Glasgow en dit prachtige gebied strekt zich helemaal uit over een groot deel van Schotland.

Treintickets koop eenvoudig online op Scotrail of aan een ticketautomaat of loket in een van de grotere stations. Hou er rekening mee dat je niet in alle stations de mogelijkheid hebt om je ticket te kopen en dat je ook geen ticket kan kopen bij de treinbegeleider. Zelf kocht ik mijn tickets online. Dat wil zeggen dat de dag van je treinreis vaststaat, maar daarom nog niet de exacte trein. Soms kan je ook stoel reserveren, dan ben je zeker van een zitplaats maar dan moet je natuurlijk wel die specifieke trein nemen. Nadat je jouw tickets gekocht hebt, krijg je een reserveringscode toegestuurd. Deze heb ik dan gebruikt om in het station van Glasgow mijn treintickets te printen. Ook had ik hiervoor de kredietkaart nodig die ik gebruikt had tijdens mijn reservatie, als extra veiligheid. Wist je trouwens dat er met Scotrail per betalende volwassene ook gratis 2 kinderen tot 15 jaar mee mogen reizen? Dit is wel enkel geldig op niet-piek momenten: dit dus op weekdagen en schoolvakanties. Ook busstickets kan je eenvoudig kopen: ofwel aan een loket en anders gewoon op de bus bij de buschauffeur.

wandeling Glenfinnan viaduct

Natuurlijk kan je deze route ook met een huurauto afleggen. Al is het natuurlijk wel spannend om aan de linkerkant van de weg te rijden, maar als je wat rijervaring hebt, dan ben je er zo mee weg. Vanaf de luchthaven in Glasgow vond ik de huurprijzen verrassend laag. Ik vond voldoende keuze voor ongeveer €30 per dag, onder de veronderstelling dat je op dezelfde plek je auto weer inlevert. Dit is natuurlijk ideaal om meer van Schotland te ontdekken!

Zin gekregen om meer van Schotland te ontdekken? Bekijk zeker mijn zesdaagse route, ideaal voor zowel een roadtrip als een interrailreis.

De wandeling naar het Glenfinnan Viaduct

De wandeling is naar het Glenfinnan Viaduct is diegene tussen brug 66 (het viaduct zelf) en 65. Deze is aangelegd door de vrijwilligers van de ‘Friends of the Glenfinnan Station’ en wordt ook door hen onderhouden. Je vindt op de wandeling een hek waar je even door moet en hier vind je ook de collectebus voor een donatie. De wandeling is kort: de tocht is slechts een tweetal kilometer en je wandelt deze in 20-30 minuten, afhankelijk van hoe vaak je stopt voor foto’s te nemen. In mijn geval dus regelmatig want wat is de omgeving hier prachtig in de herfst! Ik wandelde door alle kleuren groen, geel, rood en bruin die ik me maar kon inbeelden. De wandelroute is amper bewegwijzerd, maar dat is ook niet nodig. Van aan het station moet je even de bordjes volgen met “Woodland Walk” en daarna kan je het niet missen. Al snel moet je even een wankele houten bruggetje over om de beek te overbruggen, een iets degelijker exemplaar was in aanbouw. Al snel kom je bij een eenvoudige betonnen brug: hier moet je gewoon onder door en kort hierna kom je het houten hek tegen. Er is gedurende de hele wandeling maar 1 pad, dus je kan niet verkeerd lopen. Welgeteld één keer kom je een splitsing tegen: hier moet je rechts aan houden. Als je links zou kiezen, kom je via een andere route weer bij het station uit.

Het eerste deel is verhard met hout maar al snel zal je merken dat het pad smaller en wat ruwer/natuurlijk wordt. Hierdoor is deze lichte wandeling niet toegankelijk voor rolstoelgebruikers of met een buggy. Het wandelpad brengt je over wat heuveltjes en trakteert je onderweg op een uitzicht over Loch Shiel. Op het einde word je beloond met een prachtig uitzicht over het viaduct. En als je geluk hebt (of dit heel bewust uitgezocht hebt, zoals ik) dan rijdt de Jacobite er met veel stoom en zwier over.

 

Hogwarts Express en de Jacobite stoomtrein

Ben je een Harry Potter- of treinfan? Dan is een ritje met de Hogwarts Express aka the Jacobite stoomtrein vast wat voor jou! De trein rijdt enkel in de zomermaanden of met de kerstvakantie: één of twee keer per dag. Een ritje kost in 2017 £30 enkel of £35 retour, in 1e klasse kost je dit respectievelijk £54/59. Je rijdt dan met deze prachtige stoomtrein van Fort William tot Mallaig en weer terug. Zelf koos ik ervoor om mijn wandeling te timen met een van de tijdstippen dat de trein over het viaduct rijdt. Echt een machtig zicht!

Daguitstap Glenfinnan vanuit Glasgow

Hoe ik dit deed? Ik nam de trein vanuit Fort William naar Glenfinnan: in oktober 2017 was dit de trein van 12u12 met aankomst 12u45. Een ticket kostte me £6.50. Je kan deze rechtstreekse trein echter ook nemen vanaf Glasgow Queen Street, deze vertrekt dan op een weekdag om 8u21 (2017). Tip: ga aan de linkerkant van de trein zitten, dan kan je het viaduct het beste bewonderen als je er met de trein overrijdt. De Jacobite rijdt rond 11u en 15u over de spoorlijn over het viaduct, uiteraard enkel in het seizoen dat de trein ook effectief rijdt. De laatste dag van de zomerperiode in 2017 was op zondag 1 oktober. Check hun website als je de exacte data, tijdstippen en prijzen wilt weten. Doordat ik ruim op tijd in Glenfinnan was, verkende ik eerst nog even de stationsbuurt (zie hieronder) voordat ik rustig aan de wandeling begon. Ik stopte ook regelmatig om te genieten van de mooie omgeving en natuurlijk ook om enkele foto’s te maken. Daarna maakte ik ook nog een hike tot de andere kant van het viaduct, maar ik denk niet dat ik daar een goed uitzichtspunt had gevonden. Al moet ik eerlijk zijn dat ik er door de regen niet veel zin in had om nog verder te wandelen zonder de garantie van een uitzicht over het viaduct. Nadat ik de voet van het viaduct wat verkend had, wandelde ik terug richting het station en stopte daar op het hoogte punt. Hier heb je een prachtig uitzicht over het viaduct, de kromming die de spoorlijn er maakt en natuurlijk ook op de treinen die er over reden. De trein was ruim te laat die dag en ik wachtte bijna een uur in de regen om gedurende 45 seconden de Jacobite stoomtrein over het viaduct te zien rijden. Maar het was het waard!

 

Daarna wandel je weer terug naar het station en neem je de trein van 16u54 (2017) naar Glasgow, waar je aankomt rond 21u30. Als je een treinliefhebber bent en niet veel tijd hebt, is dit wel een fijne daguitstap vanaf Glasgow. Je maakt twee keer een prachtige treinreis van ongeveer 4u30 en je hebt ongeveer vier uur de tijd om de wandeling te maken en Glenfinnan zelf te bezoeken. Dit is volgens mij voldoende tijd hiervoor. Zelf reisde ik verder naar Kyle of Lochalsh, mijn startpunt van mijn mini roadtrip door Isle of Skye.

Wat kan je nog in Glenfinnan doen?

Glenfinnan is een piepklein dorpje maar heeft voldoende te doen om enkele uren door te brengen. Buiten de wandeling naar het viaduct die start bij het station, heb je in het station zelf ook nog een klein stationsmuseum. Het museum vertelt de geschiedenis van het Glenfinnan Viaduct en de omgeving en heeft wat leuke stukken in zijn collectie. Er is ook een klein winkeltje met onder andere toffe postkaarten met vintage look. Aan de kassa zit een lieve, oudere vrouw die je met plezier even een babbeltje slaagt. Laat zeker ook een donatie achter.

Vlakbij het station heb je trouwens ook nog de leuke Glenfinnan Dining Car: hier genoot ik van een cappuccino en stuk ginger cake. Maar je kan hier even goed een volwaardige maaltijd eten. Ideaal om even op te drogen na een regenachtige wandeling of om wat tijd te doden voordat je weer de trein terug neemt.

facebooktwitterinstagram

21 november 2017
Interrail route door betoverend Schotland
2 december 2017
Scratchingmymap in november: hip Oslo en meer.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *