Interrail route door betoverend Schotland

Glenfinnan Jacobite

Interrail route door betoverend Schotland

Onverwacht trok ik in oktober voor een kleine week (zes dagen om precies te zijn) naar Schotland. Ik kan jou alvast vertellen dat oktober een heerlijke periode is om deze trip te maken: want wat is de herfst toch mooi in Schotland! Al moet je er de regen wel bij nemen. Maar hey, we zijn niet van suiker he? Ik wou ontzettend graag gaan interrailen door deze mooie regio en zo geschiedde (min of meer). Mijn route door Schotland legde ik vooral af met de trein en bus, maar op een van mijn bestemmingen huurde ik een auto om gemakkelijker meer te kunnen zien van deze bijzondere plek.

Doordat het maar een kleine twee uur vliegen is naar Schotland, zorgt dit er niet alleen voor dat Glasgow en Edinburgh ideale citytripbestemmingen zijn, maar ook dat je met vijf dagen vakantie al snel een 9-daagse reis kan maken door Schotland. Zelf heb ik ontzettend veel gezien in een kleine week en daarom wil ik graag mijn zes-daagse route delen omdat dit een hele fijne kennismaking was met het prachtige Schotland.

Praktische informatie interrail route Schotland

Vanaf Eindhoven of Charleroi vlieg je met Ryanair voor enkele tientjes naar Glasgow of Edinburgh. Beide steden zijn de ideale plek om deze trip te starten of eindigen. Vanaf de luchthaven van Glasgow kan je ofwel de airport bus nemen ofwel een combinatie van bus en trein. Die laatste is een beetje goedkoper, maar doet er wel ook wat langer over. Van en naar de luchthaven van Edinburgh kan je dan weer eenvoudig weg de tram nemen.

Treintickets koop eenvoudig online op Scotrail of aan een ticketautomaat of loket in een van de grotere stations. Hou er rekening mee dat je niet in alle stations de mogelijkheid hebt om je ticket te kopen. Zelf kocht ik mijn tickets online. Dat wil zeggen dat de dag van je treinreis vaststaat, maar daarom nog niet de specifieke trein. Soms kan je ook stoel reserveren, dan ben je zeker van een zitplaats maar dan moet je natuurlijk wel die exacte trein nemen. Nadat je jouw tickets gekocht hebt, krijg je een reserveringscode toegestuurd. Deze heb ik dan gebruikt om in het station van Glasgow al mijn treintickets te printen. Ook had ik hiervoor de kredietkaart nodig die ik gebruikt had tijdens mijn reservatie, als extra veiligheid. Wist je trouwens dat je met Scotrail per betalende volwassene er ook gratis 2 kinderen tot 15j mee mogen reizen? Dit is wel enkel geldig op niet-piek momenten: dit dus op weekdagen en schoolvakanties.

De trein en bus kosten ongeveer evenveel en de reistijd is ook gelijkaardig. Zelf nam ik onverwacht twee keer de bus, doordat ik mijn route moest wijzigen en reisde met Citylink een stuk door de Schotse natuur. Een keer omdat er die dag werken waren op de treinroute en ik dus minder treinen ter beschikking had en een andere keer omdat ik mijn reisroute moest wijzigen omdat de ferry niet vaarde.

Natuurlijk kan je deze route ook met een huurauto (of je eigen auto!) afleggen. Al is het natuurlijk wel spannend om aan de linkerkant van de weg te rijden, maar als je wat rijervaring hebt, dan ben je er zo mee weg. Zeker als je in Glasgow of Edinburgh een auto huurt, dan vond ik de huurprijzen verrassend laag. Ik vond voldoende keuze voor ongeveer €30 per dag, onder de veronderstelling dat je op dezelfde plek je auto weer inlevert. Maar dat kan niet echt een probleem zijn aangezien deze twee steden maar een uurtje rijden van elkaar liggen. Zelf huurde ik in Kyle of Lochalsh voor twee dagen een auto om Isle of Skye te ontdekken en hier betaal je bijna het dubbele.

Dag 1: Glasgow

Vanaf de luchthaven sta je op een twintig tal minuten in het centrum met de snelle airportbus. Omdat ik enkel met een handbagage rugzak reisde, trok ik meteen de stad in. Ik was ontzettend verbaasd door de vele toffe streetart die in de straten van Glasgow te vinden is. Ook een leuke plek om mee te pikken is de Gallery of Modern Art. Dit museum biedt wisselende tentoonstellingen en is gratis toegankelijk, dus ideaal om eens binnen te springen en te kijken of de exposities je aanspreken. Ook het gebouw heeft een interessante en rijke geschiedenis: het is gebouwd als woning en werd later onder andere een bank en bibliotheek alvorens dat het nu een museum van moderne kunst is. In het oosten van de stad zijn de Kathedraal en de begraafplaats Necropolis, wat te vergelijken met Père Lachaise in Parijs, zeker een bezoekje waard.

Glasgow route Schotland

Een leuk restaurant is trouwens Paesano pizza: een populaire plek vlakbij de Gallery of Modern Art. Ik had geluk en kreeg snel een plekje aan de bar, omdat ik gewoon alleen op pad was. Een van de dingen die Glasgow uniek maakt is dat het de enige plek in Schotland is met een metronetwerk! Daar moet je dus zeker ook een ritje mee maken, ook al is de stad compact en kan je de meeste plekken gewoon te voet verkennen. Zo gebruikte ik de metro om van het oosten van de stad helemaal tot de andere kant te reizen: één van de plekken die ik zeker wou bezoeken was het Riverside Museum. Vanaf het metrostation Partick, kan je via een aangenaam wandelpad in tien minuten tot aan dit museum wandelen. Dit prachtige museum van de hand van architecte Zaha Hadid ligt, zoals de naam al prijsgeeft, aan de oever van rivier Clyde. Het museum zelf vond ik echt super: het is een grote ruimte met verschillende kleinere ruimtes. Ideaal voor het Museum van Transport dat er nu in huist. Echt alles komt aan bod: van dubbeldekkerbussen, een tram en een stoomtrein tot auto’s, fietsen, motors, een boot, paard en kar en zelfs een skateboard. Elke vorm van transport heeft een plek gekregen in de gratis museum.

Een van de toffe aspecten van Glasgow vond ik dat vele musea gratis toegankelijk zijn: zo ook de Kelvingrove Art Gallery. Voor de wisselende tentoonstellingen moet je wel een toegangsticket kopen maar de vaste collectie is gratis te bezoeken. De hal zelf vond ik ook heel tof om te zien. Net zoals het gelijknamige park dat vlakbij ligt: een fijne plek om door te lopen bij mooi weer.

Hosteltip: ik verbleef in het Glasgow SYHA Youth Hostel. Het hostel ligt vlakbij het Kelvingrove park en kostte ongeveer €30 voor een (zaterdag)nacht in een 6-persoonskamer.

Dag 2: Glasgow – Fort William – Glenfinnan – Kyle of Lochalsh – Uig (365 km)

De 2e dag van mijn trip is een lange maar heerlijke dag: vandaag staat er namelijk prachtige natuur op het programma! Deze route kan je perfect met de auto afleggen, maar ik deed hem met de bus en de trein. Vanaf Buchanan bus station kan je met bus 914/915/916 naar Fort William in drie uur, al kan je dit traject natuurlijk ook met de trein afleggen. Beide brengen je via het prachtige Loch Lomond & The Trossachs National Park naar Fort William. Handig om te weten is dat in het treinstation van Fort William niet alleen toiletten maar zelfs douches en bagagelockers te vinden zijn. Zelf ging ik meteen de trein verder tot Glenfinnan (Scotrail 12u12-12u45, £6.50). Zoek zeker een plekje aan de linkerkant van de trein: je rijdt namelijk eerst over het bekende viaduct alvorens aan te komen in het station van Glenfinnan. De meesten blijven de hele treinrit zitten tot in Mallaig, maar ik stapte af om het Glenfinnan viaduct te bewonderen. De omgeving is er prachtige, zeker zodra je de Highlands binnenrijdt. De uitgestrekte vlaktes, bergen en meren kan je al bewonderen vanaf ongeveer een uur rijden vanaf Glasgow en dit prachtige gebied strekt zich helemaal uit tot Glenfinnan (en verder). Deze treinroute is de West highland line en is niet voor niets bekend als een van de mooiste treinroutes in Europa!

Glenfinnan viaduct

Glenfinnan is een piepklein dorpje maar was voor mij wel een niet te missen stop. Ik was hier namelijk voor de wandeling die me vanaf het station naar het viaduct zou brengen. Het viaduct is bekend geworden doordat het in de Harry Potter films voorkomt en ook kan je 1-2 keer per dag de Jacobite stoomtrein nemen, net zoals Harry en co onderweg naar Zweinstein. De wandeling is amper bewegwijzerd, maar dat is ook niet nodig. Van aan het station moet je even de bordjes volgen met “Woodland Walk” en daarna kan je het niet missen. Begin oktober was de omgeving er prachtig: het landschap kleurde groen, geel, rood en bruin. Na een wandeling van een dik half uur (ik ben echt ontzettend vaak gestopt om foto’s te nemen), word je beloond met een prachtig uitzicht over het viaduct. En als je geluk hebt (of heel bewust dit uitgezocht hebt, zoals ik) dan rijdt de Jacobite er met veel stoom en zwier over. Vlakbij het station heb je trouwens ook nog de leuke Glenfinnan Dining Car: hier genoot ik van een cappuccino en stuk ginger cake. Ideaal om even op te drogen na mijn regenachtige wandeling. Ook bezocht ik nog even het kleine stationsmuseum en bijhorende winkeltje.

Je kan het Glenfinnan viaduct ook op eigen houtje bezoeken als dagtrip vanaf Glasgow: alle informatie vind je hier.

Mijn initiële plan was om hierna door te gaan tot Mallaig om dan hier de ferry te nemen tot Armadale op Isle of Skye. Echter vertelde de lieve museumdame me dat de ferries die dag niet vaarden door de hevige rukwinden. Ik heb dus last-minute mijn plan gewijzigd en ben meteen op de trein terug naar Fort William gesprongen. Hier nam ik dan bus 915 tot Kyle Of Lochalsh. De vriendelijke man van de autoverhuur maakte er gelukkig geen probleem van en hij kwam me zelfs opwachten aan de bushalte. En daar zou mijn eerste autorit aan de linkerkant van de weg beginnen! In een uurtje reed ik tot Uig, in het noorden van Isle of Skye.

Hosteltip: Cowshed hostel in Uig. Heerlijke badkamers (beter dan die thuis) en de bedden in de dormroom zijn van alle comfort voorzien. Goed bed, dik gordijn, een plankje en persoonlijk lichtje en stopcontact. Ook de gemeenschappelijke ruimte en keuken zijn ruim en fijn ingericht. Buiten is ook een knappe glazen iglo neergezet, waar je ’s avonds heerlijk naar de sterren kan kijken (bij helder weer).

Dag 3: Isle of Skye. (160 km)

Isle of Skye is een van de mooiste eilanden van Schotland en heeft talrijke prachtige stops voor tijdens je roadtrip. Zo stopte ik onder andere bij de bekende Old Man of Storr, Quaring, de unieke Mealt waterval die zich in de zee stort in het noorden van het eiland en Neist Point aan de westkust.

Binnenkort volgt er een apart artikel met een gedetailleerde route van mijn anderhalve dag op Isle of Skye.

Hosteltip: Skyewalker hostel. Een gezellige plek in het midden van het eiland. Dit is ook de ideale uitvalsbasis om de Faerie pools de bezoeken.

Dag 4: Isle of Skye – Inverness – Edinburgh. (440 km)

’s Ochtends ben ik voor de drukte bij de bekende Fairy Pools. Ik wandel naar de eerste watervallen maar heb jammer genoeg niet de tijd om verder te wandelen tot de verder gelegen en blijkbaar nog mooiere Fairy Pools te wandelen. Onderweg richting Kyle of Lochalsh stop ik nog even bij de oude brug in Slichigan en daarna is het tijd om mijn auto in te leveren. In Kyle of Lochalsh hou ik een korte pauze bij The Old Bakery met een cappuccino en de grootste chocolate chip cookie die ik ooit al gezien heb. Daarna stap ik op de trein: deze keer neem ik een andere mooie route. De zogenaamde Kyle Line: deze brengt me van Kyle of Lochalsh naar Inverness. Tijdens deze treinrit van 2u30 kom je langs uitgestrekte meren en fotogenieke Highland heuvels.

In Inverness heb ik een uurtje tussen aankomst en mijn volgende trein. Zo ga ik even wandelen langs de rivier tot bij het kasteel. Daarna is het al snel tijd om de trein te nemen tot Edinburgh. ’s Avonds ga ik gezellig eten in een pub en smul ik er van een burger met whiskysaus en een St. Mungobiertje.

Hosteltip: het Baxter hostel is centraal gelegen en biedt kamers met een industriële look. Het gratis ontbijt krijg je ’s ochtends van de enthousiaste crew en is ideaal om je dag te beginnen.

Dag 5-6: Edinburgh

Edinburgh is een populaire plek in Schotland en ook een ideale citytripbestemming. De stad heeft dan ook van alles te bieden. Net zoals in Glasgow, zijn verschillende musea gratis toegankelijk. Het museum of Scotland vond ik echt een pareltje: mooie galerijen en de tentoonstellingen zijn interessant en gevarieerd. Op de zevende verdieping heb je een rooftop terras met uitzicht over de stad en een andere hidden gem in het museum is de Millenium klok. Dit is een bijzonder kunstwerk vol ingenieus radarwerk die elk uur gedurende vier minuten een mini voorstelling opvoert. Ook de National Portret Gallery vond ik fijn om te bezoeken: naast de vaste collectie heb je er ook wisselende exposities. In het hart van de stad heb je, vlakbij het monument van iconische schrijver Scott, de National Galleries of Scotland. De permanente tentoonstelling is klassieke kunst en gratis toegankelijk, de betalende exposities kunnen verschillende thema’s hebben.

In Victoria Street kan elke Harry Potter zijn hartje ophalen en hier vlakbij heb je ook het leuke Hula café: ideaal voor een lekkere lunch of koffie. Maar Edinburgh heeft ook enkele prachtige groene parken. In het oosten van de stad heb je Arthur’s Seat: ideaal voor een wandeling van enkele uren. Maar je wordt wel beloofd met een uitzicht over de hele stad dus zeker een aanrader als het helder weer is. Wil je liever een minder pittige wandeling? Dan is nabijgelegen Calton Hill ideaal: hier heb je niet alleen uitzicht over de stad en het kasteel maar ook over Arthur’s Seat (en een hoop bouwwerven – in de stad wordt volop gebouwd en gerenoveerd). Ik vond het uitzicht naast het Nelson Monument en naast het Stewart Monument de mooiste!

Is deze reisgids voor een (interrail) route door Schotland volledig? Welke informatie mis je nog? Stel je vraag zeker in de comments hieronder.

 

facebooktwitterinstagram

15 november 2017
5 x doen in Kopenhagen bij winters weer
23 november 2017
Hoe kom je bij het Glenfinnan Viaduct?

Comments

  • Judith | Worldwife.nl
    REPLY

    Mooie reis heb je gemaakt Lotte! Ik ben heel lang geleden eens in de zomer in Schotland geweest maar wat ziet het er in de herfst prachtig uit. Ik wil graag nog eens terug. Treinen lijkt me dan ook erg leuk om te doen.

    21 november 2017
  • Daphne | Travelshot.nl
    REPLY

    Wauw wat een fantastische reis ! Dit wil ik dus nog zo graag eens doen! Leuk en goed artikel ook, ga ik zeker bewaren !

    22 november 2017
  • Jessica
    REPLY

    Bij Glasgow had ik eigenlijk alleen maar het idee van een grillige stad, maar ik wist niet dat er zo veel street art en musea te vinden zijn! Al blijft het hoogtepunt toch jullie prachtige treinreis, met name in de herfstperiode <3

    23 november 2017

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *