Island life op het rustige Koh Mook

hoe kom je op Koh Mook, doen op Koh Mook, transport Koh Mook

Island life op het rustige Koh Mook

Wat is er te doen op Koh Mook? Veel en niets tegelijk en dat maakt het nu net zo’n heerlijk eilandje om enkele dagen door te brengen tijdens je reis door Thailand. Ik koos ervoor om mijn reis hier te beginnen en zo langzaam mijn weg weer naar boven te reizen, richting Bangkok. Maar Koh Mook heeft niets te maken met de big city life van Bangkok! Hier gaat het leven en de tijd langzaam en kan je heerlijk onthaasten. Ideaal om even om te schakelen naar reismodus!

Dingen doen op Koh Mook

Koh Mook is een rustig eiland, waar niet ontzettend veel bijzonders te doen is. Maar dit, samen met de wuivende palmbomen, relaxte leventje en lekkere restaurantjes, maakt het samen tot een heerlijke plek voor some good old island life.

Er is één bezienswaardigheid waar men dagtripjes naar toe organiseert vanaf andere eilanden: de Emerald Cave (Tham Morakot). Ik raad je ten zeerste aan om hier je voordeel uit te halen en dus lekker vroeg te gaan, vóór de dagtrippers aankomen. De Emerald Cave is een prachtig verborgen strandje en echt een heerlijke plek! Het is lastig te omschrijven, maar dit is echt een must-visit! Je bezoekt deze plek door met een bootje tot aan de ingang van de grot te varen. Vervolgens zwem je 100m ofzo door de donkere grot om tot bij het prachtige plekje uit te komen. Het is een soort van open ruimte, omgeven door metershoge rotswanden en overal waar je kijkt zie je weelderigere planten. Ik kon me zeker inbeelden dat piraten hier hun schat kwamen verbergen. Maar een hidden gem is deze plek niet meer: ik heb foto’s gezien van hordes toeristen die allemaal achter elkaar hier naar toe zwemmen. Een groot deel van de magie van de Emerald Cave ligt ‘m in de rust en de sereniteit en ik vond het dan ook heerlijk om hier alleen te zijn en de schoonheid van deze plek gewoon rustig te kunnen opnemen.

Even praktisch! Er zal altijd een gids met je meezwemmen, die ook een koplamp bij heeft, dus verdwalen zal je niet doen. 😉 Zelf heb ik hier geen foto’s van, maar als je een waterdichte zak meeneemt, krijg je zeker je gsm of fototoestel wel mee. Je raakt hier overigens ook door bijvoorbeeld een kajak te huren en dan kan je, als het rustig is, zelf de grot in kajakken. Check bij je verhuurder naar de condities van de zee voor je je aan deze tocht waagt. Je kan overigens ook niet verdwalen of verkeerd gaan, want er is echt maar 1 manier in/uit. En de plek zelf staat aangeduid met een klein bordje, maar de locatie klopt wel die je vindt op google maps of maps.me.

De standaard dagtrip die je gemakkelijk kan regelen vanaf Koh Mook is overigens een combinatie van een bezoek aan de Emerald Cave, samen met een snorkeltrip rond Koh Mook met een lunchstop op het schattige Koh Kradan. Ik denk dat ik ondertussen al wat bedorven ben als het aankomt op prachtige snorkelplekken, dus dit zal voor mij geen snorkeltrip to remember zijn. (Wat bijvoorbeeld snorkelen met schildpadden bij Apo Island in de Filipijnen wél was, of mijn allereerste snorkeltrip bij het Indonesische Nusa Lembongan, of die onvergetelijke ervaring met 15 mantarays in Flores in Indonesië, of het prachtige koraal bij de Surin Islands in Thailand!) Maar het is wel gewoon een prima dagje weg. Wij begonnen met een boottocht met een typische houten longtail, “tegen de wijzers in” rond Koh Mook, we gingen zwemmen bij de Emerald Cave en snorkelen op 2 plekken. Vervolgens gingen we lunchen op Koh Kradan, een nog kleiner eiland met een mooi strand waar je zeker wel een lunchplekje zal vinden, met je voetjes in het zand of met je billen in een hangmat. Dan vaarden we terug via Sivilai beach tot in de haven. Ik vond het dus ook wel eens leuk om een rondje rond het eiland gedaan te hebben.

De meeste actie ga je op Koh Mook krijgen door een jungle hike te maken. Wij liepen een rondje door de jungle van Koh Mook door van ons hotel naar Ao Lo Dang beach te gaan, dan verder naar Sabai beach om terug te keren via een mooi viewpoint en rubberplantages terug de bewoonde wereld in. Wij liepen de hike in januari 2022 en het eiland was nog maar een week open voor toeristen. Het pad was dus overwoekerd en geblokkeerd door een boomstam waardoor we een tijd hebben moeten zoeken naar de weg. Verwacht geen aanduidingen of dergelijke. Maar de hike zou omgekeerd gemakkelijker zijn. De “jungle viewpoint” is iets of wat aangegeven, net zoals je af en toe een bordje “sabai beach” zal tegen komen. De route naar Ao Lo Dang beach, is met ruime voorsprong het makkelijkste deel van de hike (zowel ivm duidelijke weg als hellingsgraad).

Mochten we niet verloren gelopen zijn tussen Sabai beach en de jungle viewpoint, dan zou de hike 2.5u geduurd hebben voor ongeveer 10km. Inclusief wat chillen op de strandjes en schuilen voor de regen. Ik zou dus eerder 3u tellen, mocht je vreemd genoeg aan een strak schema hangen op dit relaxte eiland. Hoe vroeger op de dag, hoe beter want het kan WARM worden in de jungle. Neem ruim voldoende water mee en iets om te snacken. Je zal namelijk geen enkel restaurantje tegenkomen op deze hike. Enige punt waar je mogelijks iets kan kopen, is bij het Jungle Viewpoint, mocht ondertussen dit weer opgeknapt en geopend zijn. (Dit was duidelijk een van de vele plekken op het eiland en land in algemeen die te lijden hebben gehad onder het wegvallen van tourisme in 2020/2021 door youknowwhat).

Als je van Ao Lo Dang naar Sabai loopt, kom je op een bepaald moment een splitsing tegen (ik heb overigens fan van de gratis app maps.me, de route staat hier ook iets of wat op.) Hier moet je een kwartier door een smal junglepad lopen, dat stevig afdaalt richting het strand. Als je liever geen benen vol krassen en beten hebt zoals ik er aan overhield, doe dan een lange broek aan! Wat je eventueel ook kan meenemen is een vuilniszak om wat vuil te ruimen op de stranden. De strandjes zijn mooi, maar ik was echt geschrokken van de hoeveelheid plastic die hier aangespoeld was. Ik vermoed dat men dit anders redelijk goed opgeruimd houdt, maar dat afval komt van ergens natuurlijk. Extra reden om een herbruikbare waterfles mee te nemen op reis!

Zin om te bekomen van al die inspanning? Dan is het wel fijn om te gaan chillen bij Sivilai Beach of om een dagpas te nemen bij een fancy resort met zwembad. Wij betaalden THB 250 per persoon om bij Explorar Pawapi Beach resort te chillen bij het zwembad. We maakten ook gebruik van de happy hour voor ons lui dagje af te sluiten met een koud biertje.

Een andere must-do vind ik toch om gewoon keihard te genieten van de sunset bij Charlie’s Beach in het zuiden van eiland. Deze naam komt doordat er ooit een Charlie’s resort was, maar ik denk dat de echte naam Farang Beach of Garnet Beach is. Maar iedereen weet waarover je hebt als je Charlie’s zegt. Hier zijn enkele barretjes die lekkere strandstoelen of zitzakken hebben en je kan er dus genieten van de zonsondergang met een biertje of cocktail in de hand.

Verder is het ook leuk om eens door de kleinere straatjes te wandelen. In de hoofdstraat vind je, behalve restaurantjes en kleine tour verkopers, ook een massagesalon. Ik denk dat ik er een viertal gespot heb over het hele eiland. Zelf zijn we twee keer langs geweest bij Keaw-Koy massage (THB 300/ thai massage of oil massage), een aanrader!

Praktische informatie

Je bent dus overtuigd dat je dit kleine, relaxed eilandje moet bezoeken. Maar hoe raak je op Koh Mook? Als je van Bangkok reist, is het het beste om te vliegen naar Trang. Op de luchthaven verkopen ze combi’s voor minibus+boot naar Koh Mook en dat is wel gewoon gemakkelijker. De prijzen die geafficheerd stonden waren THB 850 pp, maar zonder veel moeite werd dat THB 600pp. De autorit van Trang Airport naar Kuan Tung Ku Pier duurt ongeveer een uurtje. Hier moesten we even wachten en werden we samen met een ander koppel op een longtail boot naar Koh Mook gezet. De boottocht zelf duurt 15 minuten en dan kom je aan op de grote pier van Koh Mook. Hier kan je een scooter taxi nemen voor THB 50pp (vaste prijzen voor alle ritten op het eiland) naar je hotel.

Op de weg terug namen we de grote ferry (1x/dag), die kost slechts THB 30pp voor de overtocht, maar doet er ook wel langer over. Toen wij op de ferry zaten, waren er problemen met het roer en draaide de boot rondjes en ipv een halfuur, stonden we een uur later weer op het vasteland. Zelf heb ik er geen ervaring mee, maar als je met een groep reist, dan kan het interessant zijn een longtail boot te charteren. Die kost THB 600/boot en denk dat je er vlot met 8personen op kan ofzo.

Zelf heb ik geen scooter gehuurd op het eiland, omdat het zo klein is. Enige plek waar je een scooter voor “nodig” hebt, is Charlie’s beach, maar er rijden genoeg scootertaxi’s rond. Wij betaalden THB 100/2p enkel tot aan Charlie’s Beach. We hadden ook een tijdstip afgesproken dat hij ons terug kwam halen en voor hetzelfde bedrag, reed hij ons weer naar ons hotel. De tarieven zijn altijd THB 50pp, ongeacht tijdstip of rit dus. Prijzen voor een scooter die ik zag waren THB 250/dag.

Eten/drinken op Koh Mook

Aan de hoofdstraat zitten de meeste restaurantjes, maar ook bij Charlie’s beach of elders op het eiland vind je wel een plekje. Ik deel graag enkele aanraders met je! Ik zet ze in volgorde hoe je ze tegenkomt, als je van de pier het eiland in wandelt.

My Place – meer zin in een lekkere verse pizza? Dan moet je bij de Italiaan op de hoek zijn! Twee verse pizza’s in de steenoven gebakken met een koud biertje erbij kostte ons THB 500/2p.

City Center – goeie verse vis maar ook lekkere pad thai of ander klassiekers. Gezellig om te zitten, ook ’s avonds met de lampionnetjes. Drankje en hoofdgerecht kostte ons THB 360/2p.

Miss Island – hier zijn we enkele keren terug geweest. Wat een lieve vrouw! Ik zou zo terug gaan voor haar heerlijke naan curry, prima cappuccino’s en lekkere bakkerij zoetigheden. Prijzen: verse mango shake THB 70, een goeie cappuccino voor THB 60, een van de beste green curry met naan ooit voor slechts THB 120, fried papaya salad THB 70 en banana bread THB 20.

Sugar’s Coffee – nog zo’n lievelingsadresje van ons waar we meermaals gegeten hebben. Laat de naam je niet misleiden, hier ga je naar toe voor lunch of avondeten. Zo’n lieve mensen ook en de sizzling plates zijn tof om te zien. THB 400-450/2p voor drankjes, eten en al dan niet een fried ice cream als dessert

Mong Bar – chillen met de billen op een strandstoel met een koud biertje in de hand en daarna verhuisden we naar de bar zelf voor wat te eten. Het eten was lekker en het goedkoopste dat we gegeten hebben op Koh Mook. Enkele biertjes, portie fried noodles voor het lief en een goeie massaman curry voor mij kostten ons slechts THB 370/2p.

Hotels Koh Mook:

The Tropical Koh Mook – op het einde van het strandje en met de verharde weg aan de achterdeur. Hele nette bungalows, koude quasi-buiten-douche, prachtige tuin, superlieve eigenaars en het lekkerste ontbijt en voor mij alles wat ik fijn vind aan island-life. Ongeveer €30-40/2p bungalow afhankelijk van welk type je neemt.

Koh Mook Bungalows – gelegen langs de “hoofdstraat” en hele budgetvriendelijke basic bungalows. €20/2p bungalow.

Nature Hill – wil je iets meer luxe in je bungalow of op reis met kinderen (die je nog graag in dezelfde bungalow houdt)? Op wandelafstand van Charlie’s beach en iets verder gelegen van de hoofdstraat. €40/2p bungalow of €60/gezinsbungalow.

Verder reizen?

Reis verder naar een van de andere prachtige eilandjes in de buurt zoals Koh Lipe of naar het Maleisische Langkawi. Of hop je weg langzaam weer “omhoog” via bijvoorbeeld Koh Phi Phi of Koh Lanta naar Krabi of Phuket. De ferry naar Koh Lanta kost je waarschijnlijk THB 750pp en doet er 1u15m over. Je kan ook naar Krabi of Phuket met de boot, maar het is sneller om vanaf het vasteland met een auto te gaan.

Dit vind je vast ook leuk

Zin in meer island life? Wat dacht je van Koh Rong in Cambodja of Koh Samui in Thailand?

Je reis door Thailand of ik durf zelfs zeggen door Zuidoost-Azië start en/of eindigt waarschijnlijk in Bangkok – een heerlijke bruisende stad waar je toch ook rustige plekken hebt. Kuala Lumpur is ook een fijne stad om je (langere) reis te starten of eindigen.

Inspiratie nodig voor je reist door Thailand? Wat dacht je van deze ideale route voor first-timers of van een route die iets trager gaat maar waardoor je nog beter het mooie zuiden kan ontdekken?

22 maart 2022
Weekendje weg in Kruibeke en de polders

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.