De ideale route op Isle of Skye

De ideale route op Isle of Skye

Isle of Skye is een van de mooiste eilanden van Schotland en heeft talrijke prachtige stops voor tijdens je roadtrip. Zo stopte ik onder andere bij de bekende Old Man of Storr, een waterval die zich in de zee stort in het noorden van het eiland, de Fairy pools en een vuurtoren aan de westkust. Hier vind je een complete route met prachtige stops onderweg en praktische tips om veilig aan de linkerkant van de weg te rijden.

Hoe kom je bij Isle of Skye?

First things first: hoe kom je in Schotland? Ofwel neem je vanaf België of Nederland met je eigen auto een ferry naar Groot-Brittanië ofwel vlieg je naar Glasgow of Edinburgh. Een andere optie die me heel fijn lijkt is om de Caledonian Sleeper te nemen: de nachttrein vanaf Londen. Er zijn twee punten om Isle of Skye te bereiken: ofwel met een (auto)ferry vanaf Malaig ofwel rijd je de brug naar het eiland over in Kyle of Lochalsh. Ik ga er vanuit dat jouw roadtrip route in dit laatst genoemde stadje begint en eindigt.

Zelf reisde ik vanaf Glasgow met de trein en bus tot Kyle of Lochalsh en vertrok ik nadien met de trein naar Inverness en verder naar Edinburgh. Natuurlijk kan je deze route ook met een huurauto (of je eigen auto!) afleggen. Al is het natuurlijk wel spannend om aan de linkerkant van de weg te rijden, maar als je wat rijervaring hebt, dan ben je er zo mee weg. Zeker als je in Glasgow of Edinburgh een auto huurt, dan vond ik de huurprijzen verrassend laag. Ik vond voldoende keuze voor ongeveer €30 per dag, onder de veronderstelling dat je op dezelfde plek je auto weer inlevert. Maar dat kan niet echt een probleem zijn aangezien deze twee steden maar een uurtje rijden van elkaar liggen. Zelf huurde ik in Kyle of Lochalsh voor twee dagen een auto om Isle of Skye te ontdekken en hier betaal je bijna het dubbele. Ik was ontzettend tevreden over de verhuurservice van Skye Car Hire: aardige kerel, prima auto en topservice. Ik wou de auto namelijk eerst oppikken in het zuiden van het eiland omdat ik eerst dacht om met de ferry het eiland binnen te komen, maar die vaarde niet uit door een storm. In no time had ik geregeld dat ik de auto gewoon in Kyle of Lochalsh kon ophalen en de vriendelijke man wachtte me op aan de bushalte.

Lees hier over mijn gevarieerde route met de bus, trein en de auto in Schotland.

 

Praktische informatie en tips om links te rijden in Schotland

Het is zeker even wennen om aan de linkerkant van de weg te rijden, maar als je voldoende rij ervaring hebt dan lukt het je met deze tips vast. De eerste en grootste tip die ik je kan geven is om de middenlijn goed aan te houden. Vele chauffeurs die het gewend zijn om rechts op de baan te rijden, hebben namelijk de neiging om teveel aan de linkerkant in het rijvak te rijden. Hierdoor heb je een grotere kans om een band of velg te beschadigen tegen de boordsteen of om plots een spiegel minder te hebben. Zelf vond ik het verbazingwekkend hoe snel ik gewend was aan een auto met het stuur aan de “verkeerde” kant. Als je ter plaatse een auto huurt, dan zit je stuur bijgevolg ook rechts. Het gemakkelijke hieraan is dat je dan als bestuurder ongeveer in het midden van het rijvak blijven rijden. Net het zelfde zoals je thuis ook doet met je eigen auto aan de rechterkant van de weg.

Isle of Skye kent slechts enkele grote wegen tussen de steden of grotere knooppunten. Het eiland heeft vooral veel kleinere banen of zelfs zogenaamde single lanes. Omdat het autorijden op zich al wat spannend kan zijn in een andere omgeving, is het dus handig om je goed voor te bereiden zodat je ongeveer weet waar je naar toe moet. Neem een navigatie of gebruik een gratis navigatie app zoals google maps of maps.me en zet de volumeknop omhoog. Zo kan je gefocust blijven op de weg, of natuurlijk kan je ook gewoon een copiloot meenemen die je de weg wijst.

Het is een inkoppertje maar de snelheden staan in miles aangeduid op de verkeersborden. Als je ter plekke een auto huurt dan is dit natuurlijk geen probleem – al besef je wel plots dat “60” stiekem bijna 100km/u is. Rijd je met je eigen auto, dan moet je goed opletten. Te snel rijden is geen aanrader, maar een pak te traag is dat ook niet. Één mile is 1.6 kilometer dus 20miles = 32 km, 40 miles = 64km en 60 miles = 96 km. Pas je snelheid dus aan! Regelmatig zal je op kleinere wegen, vooral op de single lanes, een cattle grid tegenkomen. Dit zijn roosters in de grond waar de dieren niet over kunnen, omdat hun poten tussen de spaties zakken. Deze zijn meestal aangegeven: vertraag je snelheid aanzienlijk als je hier overrijdt. Zie het al een soort van verkeersdrempel, daar vlieg je best ook niet over. 🙂

Er zijn (on)geschreven regels over het kruisen van voertuigen bij single lanes. Een single lane is exact zoals het klinkt: een weg die maar breed genoeg is voor één auto. Omdat deze wegen wel gewoon dienen voor tweerichtingsverkeer, zijn er uiteraard regels over het kruisen met een ander voertuig. Elke +/- 200 meter heb je een passing place, deze worden vaak ook aangegeven door witte bordjes, zoals je hierboven op de foto kan zien. De auto die het eerste een passing place aan zijn kant van de weg (links dus!) tegenkomt, die gaat aan de kant. Als je eerst een passing place tegenkomt aan de rechterkant van de weg, wacht dan vlak voor deze passing plek, zodat jouw tegenligger hier vlot in kan rijden. Klinkt heel eenvoudig en dat is het ook. Echter heb ik onderweg enkele mensen tegengekomen die helemaal tilt sloegen, gekke manoeuvres begonnen uit te voeren, stilstonden in het midden van de weg of die plots in de passing place aan ‘mijn’ kant van de weg inreden. Zelf hield ik altijd in het oog waar de volgende passing place was, zodat ik steeds wist wat doen (zelf een vak inrijden of wachten vlak voor het vak) mocht ik een andere auto kruisen. Oh en steek even je hand op bij het kruisen, doet iedereen en is eens zo sympathiek!

Mocht je in de situatie terecht komen dat het druk is op de single lanes, hou dan voldoende afstand. Er passen namelijk vaak maar twee auto’s in een passing place. Als je merkt dat jij trager rijdt dan de rest, en je hebt dus achter je enkele auto’s, ga dan even aan de kant zodat je niet iedereen ophoudt. Gebruik ook nooit een passing place als parkeerplaats.

De ideale route Isle of Skye

Isle of Skye: het klinkt als een magische plek en dat is het ook. Met de auto rijden is hier heerlijk: na elke bocht of heuvel word je verrast met een prachtig landschap en als je denkt dat het niet meer mooier kan worden, dan ontdek je weer een andere mooie plek. Het eiland is compact en hierdoor kan je ontzettend veel moois zien op een route van slechts driehonderd kilometer.

Hosteltip: The Cowshed in Uig is echt een toffe plek. De badkamers zijn er nog schoner dan thuis, de bedden zijn prima met een gordijntje voor privacy en de gemeenschappelijke ruimte met keuken is ontzettend ruim.

Mijn eerste rit op het eiland was meteen ook de langste: ik vertrok ’s avonds bij Kyle of Localsh en reed in één keer door naar mijn hostel in Uig: een ritje van net geen tachtig kilometer. Na een deugddoende nachtrust was het dan tijd om het eiland te gaan ontdekken. De eerste bestemming was letterlijk om te hoek: de magische Fairy Glen (2.5 km – neem de eerste straat rechts als je vertrekt bij de Cowshed hostel). Op deze plek voel je meteen de magie van het eiland: je staat er tussen de groene heuvels met tientallen of zelfs honderden huisjes van elfen / gestapelde stenen (schrappen wat niet past). Je bent hier helemaal of toch niet helemaal: je deelt het uitzicht met een groepje loslopende schapen. Na een korte rit kan je eventueel stoppen bij de Rha watervallen, je vindt de weg aan de rechterkant als je aan de supermarkt/postkantoor bent. Die laatste is trouwens de ideale plek om nog even een ontbijt of lunch in te slaan, de eerste uren zal je namelijk niet veel tegenkomen.

Fairy Glen

De A87 loopt iets verder ten einde maar jij neemt er hier bij het postkantoor afscheid van: volg weg A855. Dit is een bochtige weg die maar op enkele stukken breed genoeg is voor twee auto’s. Je zal dus je kennis van het single lane crossing moeten tonen. Na twintig kilometer merk je dat het landschap verandert en dat je meer tussen de heuvels/bergen terecht komt. Je zal op enkele plekken een parkeerplaats tegenkomen: maak hier gebruik van en ga wandelen en uitwaaien op de uitzichtpunten. De landschappen van de Quairaing zijn er prachtig: zo kan je er Loch Cleat en Loch Leum Na Luirguinn in één oogopslag zien, bijzonder toch? En neen, ik weet ook niet hoe je die laatste juist uitspreekt.

schotland route

Daarna rij je weer verder door en kom je weer op een tweevaksweg (A855). Als je zin hebt om te zoeken naar bewijzen van lang vervlogen tijden, neem je de eerste afslag links (vlak voor je het gehucht Staffin binnen rijdt). Deze kleine bochtige weg brengt je bij het strand An Corran, waar je op zoek kan naar de dinosaurus afdrukken. Bij hoog tij ben je er wel aan voor de moeite. Als je meer wilt weten over dit dinosaurus verleden, kan een stop bij het Staffin Museum ook leuk zijn. In het dorpje Ellishadder vind je het gelijknamige art café (ma-vr 12u-16u30): blijkbaar is de carrot cake hier de moeite waard. Ik stopte echter voor nog meer natuurschoon: vlakbij bij het meer Loch Mealt (de parking vind je aan de linkerkant zodra je bij het meer bent) is er een bijzondere waterval. De ene waterval is de andere niet en de Mealt waterval stort zich vanaf het meer in de zee. Een van de weinige watervallen in Europa die dit doet en dit geeft toch een bijzonder beeld. Een vijftal kilometer verderop met de auto kom je bij de Lealt watervallen: een verzameling watervallen die je zowel langs boven kan verkennen als onderaan. Hier vind je ook enkele resten van een oude Diatomite werkplaats (een soort gesteente).

Ben jij echter naar Isle of Skye gekomen voor wat meer te hiken dan begint het nu weer te kriebelen na de vorige korte stops. De Old Man of Storr is het meest bekende punt van het hele eiland. Hier is het dus ook meteen wat drukker maar niet iedereen loopt het hele eind tot boven. Je kan dan ook de Old Man of Storr en de bijhorende parking niet missen. De Storr is 48 meter hoog maar toch zie je hem niet liggen als je de wandeling start. De totale heen- en terug wandeling kost je ongeveer 1-2 uur afhankelijk van je conditie (en hoe vaak je stopt voor foto’s). Op de wandelroute kom je enkele poorten tegen, sluit deze ook steeds netjes weer achter je. Je zult namelijk ook nog schapen tegen komen op je route.

De wandeling is op zich maar een tweetal kilometer enkel, maar je stijgt en klimt wel flink op dit stuk. Eenmaal boven kan je gerust van het pad afwijken en de omgeving verkennen. Het is een populaire route maar wel niet te missen als je op Isle of Skye bent!

Rijd vervolgens verder naar het zuiden: de A855 brengt je vanzelf in Portree, de onofficiële hoofdstad van Isle of Skye. Als je met je ogen knippert, ben je zo door het stadje dus dat zegt wat over de grootte van het gemiddelde dorpje natuurlijk. Er is een duidelijk aangegeven parkeerplaats (kost je 1 pond per uur) en van hier kan je te voet het stadje verkennen. Wandel zeker eens langs de haven: hier spot je huisjes in allerlei vrolijke kleuren. Heb je nog geen genoeg gekregen van het wandelen? Dan kan je de Scorrybreac wandeling doen (3km) die je in ongeveer 45minuten weer bij de parkeerplaats brengt. Jammer genoeg was het net fiks aan het gieten en was het ook gewoon tijd voor late lunch. Ik ging lunchen bij het gezellige Arriba Café (Gladstone buildings, Portree – 8-17u) – ideaal ook om even op te drogen na de regenbuien tijdens mijn wandelingen.

Vervolgens zette ik mijn roadtrip op Isle of Skye verder richting het westen van het eiland. Na een kort stuk via de A87 richting Uig, slaag je af naar de A850. Deze weg volg je voor ongeveer een halfuurtje oftewel 35km tot je in het dorp Dunvegan uitkomt. Sla op het T-kruispunt rechtsaf. Als je zin hebt, kan je hier het Dunvegan kasteel en de bijhorende tuinen bezoeken (prijs oktober 2017, £13 voor de tuinen + kasteel). Mocht je dit niet veel zeggen, rijd dan de weg verder door tot je bij het Claigan Coral Beach uitkomt. Dit is een zestal kilometer verder dan het kasteel. Ga lekker uitwaaien of zelfs pootje baden bij mooi weer!

Maar de reden waarom ik naar het westelijke deel van het eiland wou bezoeken is het mooie Neist Point. Rijd weer terug naar het kruispunt waar je daarnet naar rechts was afgeslagen en rijd nu rechtdoor (of als je rechtstreeks naar hier rijd, sla dan gewoon linksaf). Vlak hierna sla je de kleine weg in: je mag nu voor een halfuur of 20km over een single lane rijden langs allerlei kleine gehuchtjes. Op het einde van de weg kom je bij een parkeerplaats, van hier kan je zo naar de kustlijn wandelen. Wandel zeker niet alleen naar de vuurtoren zelf, maar ga voor het mooiste uitzicht rechts omhoog en geniet hier van de zonsondergang.

Na de bewolkte zonsondergang, stapte ik weer de auto in. Ik moest namelijk nog een goed uur rijden tot mijn overnachtingsplek in het centrum van het eiland. Van hieruit zou ik morgen nog het centrale en zuidelijke deel van Isle of Skye gaan ontdekken. Een van de leukste dingen aan het Skyewalker hostel is de glazen dome die ze in de tuin hebben. Bij helder weer kan je hier heerlijk sterren kijken!

Hosteltip: Skyewalker hostel. Een gezellige plek in het midden van het eiland. Dit is ook de ideale uitvalsbasis om de Faerie pools de bezoeken. Let wel op: je moet hier namelijk inchecken voor 21u.

Ook vandaag ga ik weer vroeg op pad: ik heb namelijk als missie om voor alle drukte bij de bekende Fairy Pools te zijn. De korte afstand van 14 kilometer leg ik af op een twintigtal minuten: het is namelijk weer voor het grootste deel een smalle single road en ik moet regelmatig vertragen voor overstekende schapen. Ik ben als eerste op de parkeerplaats en trek al snel mijn regenjas en wandelschoenen aan. Steek gewoon de straat over en volg het wandelpad en je komt vanzelf bij de eerste watervallen uit. Onderweg naar hier zal je al af en toe een kleine stroom moeten oversteken maar de grote stenen lagen behoorlijk vast in het water dus zonder veel moeite raak je aan de overkant. Blijf gewoon het pad volgen en dan kan je meerdere watervallen ontdekken. Vanaf de parkeerplaats sta je op ongeveer een klein halfuurtje bij de eerste watervallen.

Heb je zin in een langere wandeling dan is blijkbaar de wandeling van Sligachan naar Glenbrittle een aanrader. Je komt hier namelijk door de Cuillin mountains tot bij de Fairy Pools. De wandeling start vanaf de kampeerplaats in Sligachan en zou je langs het water tot bij de watervallen brengen in ongeveer een drietal uur. Ik heb deze wandeling zelf niet gemaakt, dus feedback over deze wandeling is altijd welkom! Als je geen zin of tijd hebt om te wandelen, maar je wilt wel genieten van het landschap? Rijd dan tot bij Elgol en geniet van het uitzicht over de zogenaamde “Red Hills”.

Mijn laatste stop op mijn weg terug naar Kyle of Lochalsh was de oude brug in Sligachan. Deze kan je niet missen: ze ligt namelijk pal naast het punt waar jij vanaf de kleine A863 weer op de grote weg A87 komt. Rijd even het water over en parkeer je auto op de ruime parkeerplaats. Wandel zeker eens tot bij de voet van de oude brug zelf, maar het beste en meest fotogenieke uitzicht over de brug heb je vanaf de grote brug (waar je waarschijnlijk net bent over gereden).

En dan is het alweer tijd voor je laatste kilometers op het wondermooie Isle of Skye en eventueel ook tijd om je auto weer in te leveren. Zelf reisde ik hierna verder met de trein over de zogenaamde Kyle Line: deze brengt me van Kyle of Lochalsh naar Inverness. Tijdens deze treinrit van 2u30 kom je langs uitgestrekte meren en fotogenieke Highland heuvels.

Deze artikels vind jij ook vast leuk:

Streetart ontdekken in Glasgow

De complete gids voor een interrail trip door Schotland

Hoe kom je bij het Glenfinnan Viaduct? (én hoe spot je de Harry Potter trein?!)

Blog Schotland

facebooktwitterinstagram

 

14 februari 2018
De complete cityguide voor een geslaagd dagje Mechelen
2 maart 2018
Scratchingmymap in januari en februari: Mechelen en meer

Comments

  • Laura |Billenbloot Kokosnoot
    REPLY

    Wat een fantastisch landschap is dit toch! Heel fijn en handig artikel dit! Hoop hier ooit is naar toe te gaan en dan pak ik zeker dit artikel er nog eens bij.

    2 maart 2018
  • Marijke
    REPLY

    Heerlijk om lezen hoe we spontaan dezelfde plekje opzoeken! Heerlijke blog en die tip van dat kruiden bij single lanes is trouwens écht wel zeer relevant! Groetjes vanuit Isle of skye;-)

    1 april 2018
  • Evelyn
    REPLY

    Oh fantastisch, echt eentje voor op mijn bucketlist!

    30 mei 2018

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.