De complete cityguide voor een geslaagd dagje Mechelen

Dagje Mechelen

De complete cityguide voor een geslaagd dagje Mechelen

Ondertussen kennen de meeste mensen de weg wel naar Brussel, Antwerpen of Gent (naast het bekende Brugge natuurlijk). Maar ook de zogenaamde secundaire steden zijn ideaal voor een dagje of weekend weg in België. Mechelen is perfect voor een fijn dagje weg of ideaal om te combineren met bijvoorbeeld een bezoek aan een andere stad. Zo ligt Mechelen op slechts 30 kilometer van Brussel en 25 kilometer van Antwerpen, en ook in Leuven sta je op een halfuurtje met de trein. Deze Antwerpse stad heeft alles voor een dagje uit: natuur, cultuur en leuke zaakjes om wat te eten en te drinken. Ik deel met jou met favoriete adresjes en toptips voor een geslaagd dagje Mechelen.

Je hoeft niet altijd ver te reizen om op avontuur te gaan of om bijzondere plekken te ontdekken. Daarom neem ik je af en toe mee naar leuke, bijzondere, alledaagse en mooie plaatsen over heel het land. Benieuwd naar waar ik je zoal meeneem? Je vindt de collectie hier.

Mechelen praktisch

Als je met de auto naar Mechelen gaat is de randparking Zandpoortvest (adres Zandpoortvest Mechelen) ideaal. Deze kost je door de week slechts €3 voor de hele dag en is zelfs helemaal gratis in het weekend. Mechelen is een compacte stad dus je parkeert hier op slechts één kilometer van de Grote Markt en de St-Rombautstoren. Kom je met de trein? Bekijk dan even goed aan welk treinstation jij afstapt, je hebt er namelijk twee: Mechelen en Mechelen-Nekkerspoel.  Die laatste ligt vlakbij het Speelgoedmuseum en op slechts 800 meter van het centrum. Station Mechelen ligt een tikje verder: op 1.2 kilometer van het centrum, maar hiervan kan je een deel via het fijne Dijlepad afleggen.

Mechelen is een typische Belgische stad: op zondag zijn dus jammer genoeg redelijk veel eetadresjes gesloten maar je kan wel nog steeds enkele fijne bezienswaardigheden bezoeken zoals de St-Rombautstoren, Brouwerij het Anker en Kazerne Dossin. Deze zijn gewoon geopend op zondag, maar kijk zeker eerst de openingsuren na. Wat ook heel fijn is aan Mechelen is dat het centrum groot deel autovrij is. Heerlijk om onbezorgd door de straten te kuieren.

Wist je dat de inwoners van Mechelen de maneblussers genoemd worden? De legende gaat dat op een bewolkte nacht met volle maan een dronkaard dacht dat de St-Rombautstoren in brand stond. Hij sloeg meteen alarm en meteen begon men de blusactie in gang te zetten. Men maakte een menselijk ketting via de torentrap, maar toen de emmers water de top bereikte moest men vaststellen dat men slechts de rode gloed van de maan had gezien. Door de maneschijn en de lage bewolking leek het alsof er rook uit te toren kwam. De naam bleef plakken en ondertussen is het ook het lokale stadsbier genoemd naar deze legende.

Natuur in Mechelen

De combinatie van natuur met een stedentrip is altijd fijn. Zo ook in Mechelen: je kan niet alleen een bezoek aan Planckendael combineren met je stadsbezoek, maar ook de Natuurpunt-wandelingen in het Mechels broek zijn de moeite waard. Het Mechels Broek is een onderdeel van het vroegere natuurlijke overstromingsgebied van De Dijle. Een grappig weetje is dat eind jaren zestig twee grote zandwinningsputten gegraven zijn voor de aanleg van de E19 tussen Brussel en Antwerpen. Deze kennen nu een tweede leven als vijver: de ene als onderdeel recreatievijver de Nekker, de andere als natuurgebied en ideale broedplaats voor watervogels. Ik ging op een zonnige en koude winterdag de zogenaamde AS Adventure wandelroute wandelen. Deze tocht is slechts een zes kilometer lang maar wel gevarieerd: je start vanaf het infopunt, waar je enkele parkeerplekken hebt voor je auto. De wandelroute van Natuurpunt, gesponsord door AS Adventure, is een toffe en afwisselende route. Je start langs de Dijle via het jagerspad en slaagt daarna een (modderig) weggetje in dat langs een grote vijver en het drassige riviergebied loopt. Onderweg ga je heel even door een koeienweide met langharige koeien (ja, echt!), over houten bruggetjes, door velden en naar een uitkijktoren, over de vijvers met zijn talrijke vogels, verscholen tussen de bomen.

Mechels Broek – Muizenhoekstraat 7 – Muizen-Mechelen
Wandel de AS-Adventure route van 5.4 kilometer en voeg de korte uitbreiding naar de uitkijktoren toe.

Het mooiste uitzicht van de stad

Mechelen heeft verschillende bezienswaardigheden. Een van mijn favorieten is Kazerne Dossin: een museum op de site van de voormalige Dossin-kazerne vanwaar er talloze mensen gedeporteerd zijn naar buitenlandse concentratiekampen tijdens de tweede wereldoorlog. Of zoals ze het zelf zeggen:

‘Kazerne Dossin vertrekt vanuit het historische verhaal van Jodenvervolging en de Holocaust in relatie tot de Belgische casus, om te reflecteren over hedendaagse fenomenen van racisme en uitsluiting van bevolkingsgroepen en over discriminatie omwille van afkomst, geloof, overtuiging, huidskleur, geslacht, geaardheid.‘

De stad kent ook een Groot en Klein Begijnhof. Vlakbij brouwerij Het Anker in het noordoosten van de stad, vind je een verzameling straten met allerlei kenmerkende straatnamen zoals de Nonnenstraat, Jezuspoort, Kerkstraatje en de Conventstraat. Verwacht trouwens niet zoals in Leuven een afgesloten gebied met gebouwen in dezelfde stijl. Het is meer een verzameling straten waarin sommige gebouwen knap gerestaureerd zijn. Zo spot je er onder andere een mooi roze gebouw met felblauwe raamkozijnen.

De Grote Markt met het stadhuis is gezellig en fotogeniek. Naast de terrasjes heb je er natuurlijk ook een goed zicht op de St-Rombautskathedraal. Deze laatste is vrij toegankelijk, al moet je wel betalen voor de St-Rombautstoren. Deze laatste is zeker een aanrader bij mooi weer! Je klimt 538 treden tot boven aan de Skywalk. Gelukkig kan je onderweg op verschillende niveau’s even op adem komen. Na 160 treden kom je bij de kraankamer, gevolgd door de smidse, klokkenkamer, de oude beiaardkamer, de uurwerkkamer, de nieuwe beiaardkamer, de askelder en tenslotte de skywalk. Al die honderden treden brengen op: je wordt beloond met een mooi uitzicht over de stad van op 97 meter hoogte. Bij helder weer kan je zelfs het Atomium van Brussel zien liggen, Antwerpen, het Mechels Broek en meer! En een extra tip: als je op zaterdag tussen 11u30-12u30 de toren bezoekt, dan kan je de stadsbeiaardier live aan het werk zien en horen.

Dit is trouwens niet de enige kerk in de stad: Mechelen telt maar liefst achter kerken. Bij een volgend bezoek wil ik heel graag de art nouveau wintertuin van het Ursulineninstituut bezoeken. Deze is slechts op zondag (wekelijks in de zomermaanden – in de winter enkel de 3e zondag) open voor publiek. In de zomermaanden lijkt het me ook heerlijk om een boottocht te maken over de Dijle. Je kan opstappen bij de aanlegsteiger in het centrum, niet zo ver van het begin-/eindpunt van het Dijlepad.

Verspreid over de stad vind je een tiental streetart kunstwerken: samen verzameld onder de noemer Mechelen muurt. Een andere niet te missen bezienswaardigheid is het Dijlepad. Dit drijvend pad over de Dijle loopt vanaf ongeveer de Haverwerf tot aan de Kruidtuin, goed voor een kilometer langs en over het water.

Kazerne Dossin – Goswin de Stassartstraat 153. Ma-vr 9-17u00, za-zo 9u30-17u00, wo gesloten. €10 voor de permanente tentoontstelling.
St-Rombautstoren – Onder den toren. Dagelijks 13-18u, za 10-18u. €8.

De leukste adresjes in Mechelen

Natuurlijk kan deze cityguide niet compleet zijn zonder leuke eetadresjes voor jouw dagje Mechelen!

Overheerlijke cappuccino en de lekkerste eiskreem met bijzondere smaken vind je bij Noen (Leermarkt 24). Bij Foom (St-Katelijnestraat 2) kan je goddelijke carrotcake, key lime cake en cappuccino vinden en ook is het een ideale plek voor een lunch. Zowel de hoeveboterhammen als de croque’s zijn er aanraders. Enkele andere leuke adresjes waar ik een volgende keer zeker wil langsgaan zijn veggie/vegan restaurant Bar Botanica (Frederik de Merodestraat 3), Sister Bean (Vismarkt 26) voor een goeie koffie. Lekkere tapas vind je bij Pinxtos (Nauwstraat 10) en de beste burgers bij Il Cardinale (Sint-Rombautskerkhof 1), waar ik bij een eerder bezoek aan Mechelen ging eten. Op het einde of het begin van de Dijlepad vind je MLKSHK Bar, waar je, je raadt het nooit, milkshakes kan krijgen. Ben je echt een zoetekauw? Dan moet je zeker ook stoppen bij snoepwinkel Langen Asem (St-Katelijnestraat), een nieuwe winkel die ingericht is als een een ouderwetse snoepwinkel met houten schuifjes en het lekkerste snoep overal.

Een fijne tip is ook het Prikkelpakket dat je voor slechts €5 per persoon kan kopen bij Visit Mechelen op de Grote Markt. Met die bonnenboekje krijg je niet alleen korting voor een bezoek aan Technopolis, Planckendael, de St-Rombautstoren en een boottochtje over de Dijle, maar vooral kan je ook met jouw boekje enkele lokale lekkernijen gaan proeven. Zo ging ik een lokaal biertje proeven bij Brouwerij Het Anker, kaas met Gouden Carolus bij kaashandel Schockaert, chocolade maneblussers, St-rombautskoekjes, appeltaart met Gouden Carolus, een portie Belgische frietjes met mayonaise… Je geld dubbel en dik waard en wat ik er extra fijn aan vond is dat het gewoon een ideale leidraad is om ook eens door wat kleinere straatjes te gaan waar je anders misschien niet zou komen.

Bar Botanica – Frederik de Merodestraat 3. Za 9-17u00
Foom – St-Katelijnestraat 2. Ma-vr 8u30-17u, di gesloten, Za 9-17u, zo 9-16u30. Cappuccino €2.90, taart €4.80, homemade icetea €3.50, Croque €9
Il Cardinale – Sint-Rombautskerkhof 1. Ma-do 12-14u&17-22u, vr-zo 17-22u
Kaffee-Ine – Onze Lieve Vrouwestraat 6
Langen Asem – St-Katelijnestraat
MLKSHK – Bruul 133
Noen – Leermarkt 24. Di-vr 9-16u, za 9-18u00. Cappuccino €3, eiskreem €2, soep €5, lunch €9
Pinxtos – Nauwstraat 10. Do-zo 12-23u
Sister Bean – Vismarkt 26. Ma-zo 9-17u

scratchingmymap belgie

 

 

11 februari 2018
Hoe kom je bij het vliegtuigwrak in IJsland?
25 februari 2018
De ideale route op Isle of Skye

Comments

  • Wannderful
    REPLY

    Wauw, wat een massa adresjes! Uitnodigend! En die Ursulinnen-wintertuin lijkt me ook heerlijk om te bezoeken. Mechelen is de jongste jaren ook echt opgewaardeerd. Bedankt voor de tips!

    19 februari 2018
  • Aniek
    REPLY

    Fijne stad lijkt me dit. Jammer dat op zondag veel gesloten is (dat vond ik ook tegenvallen in Leuven) maar dan kan je natuurlijk ook een mooie wandeling maken.

    21 februari 2018
  • Diana
    REPLY

    Wat gek trouwens dat je doordeweeks moet betalen en in het weekend niet. Vaak is dat net andersom in steden. Zelf ga ik ergens de komende week naar Mechelen (denk ik) even kijken wat mijn planning doet. Maar jouw artikel geeft genoeg leuke tips mee voor een dagje weg.

    22 februari 2018
  • Martin
    REPLY

    Leuk hoor! Ik ben er vaak voorbij gereden toen ik voor mijn werk regelmatig in Brussel moest zijn…lijkt mee een eerg leuke en gezellige stad…toch maar eens inplannen! Goeie tips ook!

    23 februari 2018
  • De Wintertuin in Onze-Lieve-Vrouw-Waver is echt de moeite!
    Ik heb er heel m’n middelbare schooltijd doorlopen, en dat blijft één van de plekjes waar ik nog graag terugkom. Op dagen zoals Open Monumentendag is de pianogallerij hier ook vaak open, waar de internaatgangers vroeger hun muziek konden oefenen. Ook een aanrader naast de Wintertuin 😉

    25 februari 2018
  • Lizette
    REPLY

    Ik vind Mechelen ook zo’n fijne stad! Grappig, de meeste tentjes die je noemt had ik ook ontdekt. Dat de natuur in de omgeving zo mooi was, wist ik niet. Ga ik een volgende keer zeker eens verder ontdekken.

    25 april 2018

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.