Kampot en het Bokor National Park

Bokor national park

Kampot en het Bokor National Park

In Kampot, gelegen aan de kust in Cambodja, kan je zelf prima een scooter huren om enkele toffe plekken in de buurt te ontdekken. In deze fotoblog neem ik je mee naar Bokor National Park en andere toffe bezienswaardigheden in de buurt.

Bokor National Park

In slechts één dag kan je al een indruk krijgen van Kampot en de omgeving. Huur een scooter en vervolgens rijd je de rivier over richting het westen. Na ongeveer 9 kilometer slaag je rechtsaf en ben je officieel in het National Park Bokor. Bij de grote witte poort, moet je inkomgeld betalen. Dit is slechts 2000 Riel per scooter dus hiervoor moet je het niet laten.

De korte samenvatting van Bokor National Park? Oude verlaten gebouwen en op een mooie dag heb je een uitzicht over de bergen en de kust.

Vanaf hier is het een geasfalteerde, bochtige weg tot boven. Onderweg kan je even stoppen bij het Lok Yea Mao Monument. Ze lijkt wat op een witte boeddha, maar is een werkelijkheid een beschermer van de reizigers en vissers. Daarom is ze ook populair in de kuststreek rond Kampot en Sihanoukville. Vergis je trouwens niet: dit standbeeld staat er nog maar sinds 2010 en is dus een recente toevoeging aan het park, als eerbetoon.

Het kan regenachtig en mistig zijn in Bokor: wij zagen soms maar tien meter voor ons uit. Doordat het op 1080 meter hoogte een stuk frisser is dan in Kampot zelf (15-25 graden) zijn een winddichte regenjas en trui waren geen overbodige luxe. Bokor Hill station was in de jaren twintig een vakantieoord voor de Fransen om te ontsnappen aan de hitte. Later werd dit gebied ingenomen door de Khmer Rouge, zelfs in de jaren 80/90 zouden hier nog voormalige kopstukken gewoond hebben.

Na een tijdje (ongeveer dertig kilometer vanaf de inkom) kom je bij een T-splitsing. Ga hier linksaf, niet langs daarna rijd je langs een moderne gebouw (casino, hotel en restaurant). Blijf gewoon volgen en wat later zie je aan je rechterkant een oude kerk. Ze lijkt wel verroest. Deze werd gebouwd in de jaren twintig door de Fransen en dit was mijn favoriet. Wandel zeker ook eens naar achteraan de kerk, vanaf wat hoger heb je een mooi zicht op de kerk. Voor mij was het mijn favoriete plek hier, ik vond de setting wel speciaal.

Zet je rit verder en dan bereik je wat later Damnak Sla Khmao. Dit paleis is het bekendste gebouw van Bokor Hill Station en was een oud verblijf voor de Franse elite en later voor koning Sihanouk. Dit gebouw noemt men ook het casino, al is dit er hier nooit echt geweest. De betonnen/stenen structuur staat er nog, maar de ramen en deuren zijn al lang verdwenen. Je zal al snel ontdekken dat er verschillende trappen zijn in het gebouw waarmee je de verschillende verdiepingen kan bereiken. Zo kan je zelfs tot op het dak komen: hier is geen balustrade dus hou even rekening met de wind. Dit is ook een populaire plek om niet alleen van het uitzicht over de omgeving te genieten maar ook van de zonsondergang.

Ik weet niet hoe het gebouw er in 2018 bij ligt. In 2016 was het nog een ruïne, maar er is sprake dat men dit gaat ombouwen tot een luxehotel. Als jij een recente update hebt, laat dan even een reactie achter.

Hou voor de rest ook gewoon je ogen open: je zal er hier en daar nog verlaten huizen tegen komen. Niet ver van het paleis vind je een klein meer, het Bangalo Bokor Lake. Als je weer terugrijdt, hou dan links aan: dan kom je bij kleine tempelcomplex Wat Sampove Pram. Deze stellen vijf boten voor en zijn gebouwd in 1924 door Koning Monivong en dus niet door de Fransen.

Ook kan je hier in de buurt ook nog de Popokvil waterval bezoeken: deze komt het beste tot haar recht in het regenseizoen (+/- mei-oktober). Je kan ook Veal Sre Mouy Roy bezoeken: een gebied dat lijkt op rijstterrassen vol met grillige stenen vormen. Mocht je hier graag de hele dag doorbrengen, kan je in het Bokor National Park ook hikes doen omdat het gebied beschermd is. Al zou de Cambodjaanse overheid hier een casino, luxehotel en zelfs golfbaan willen bouwen om nog meer toeristen aan te trekken…

Peperplantage The Plantation in Kampot

Na je bezoek aan Bokor National Park, keer je weer terug naar Kampot. Tussen het water, het Durian rondpunt en het kleine stadhuis, vind je talrijke restaurantjes. Daarna rijdt je nog wat verder richting Keb/Kep. Die laatste staat trouwens bekend om zijn goede krab. Maar zover rijden we vandaag niet: nadat je de rivier bent overgereden, houd je links aan. Hier zeggen we gedag tegen de geasfalteerde weg en rijden we verder over wat men een Khmer weg noemt: een aarde weg boordevol putten en plassen door de recente regenbui. Je komt voorbij kleine huizen, uitgestrekte velden, een eenzame koe en wuivende kindjes.

Wat later kom je bij Secret Lake (ook gekend als Brateak Krola Lake) en daarna neem je de tweede links. Na enkele minuten zie je aan je linkerkant de peperplantage The Plantation opduiken. Je kan hier een rondleiding krijgen over de plantage. Je ziet de verschillende planten en krijgt er uitleg over welke soorten peper er zijn en hoe deze geteeld wordt. Ook zie ik er voor de eerste keer een passievruchtenboom en een dragonfruitstruik. De rondleiding is gratis dus een fooi is op zijn plaats.

Stop op de weg terug ook even in het centrum van Kampot. Naast enkele gezellige restaurantjes heb je hier ook enkele plekken waar je terecht kan voor een traditionele Khmermassage. Die is maar al te fijn na een bumpy ride over de Khmer wegen!

Bokor National Park praktisch

Vanaf hoofdstad Phnom Penh sta je op een 3-5 uur in Kampot met de bus. Hier kan je een scooter huren voor een dag en zelf Bokor National Park ontdekken. De rit tot boven zal een uur tijd innemen, ondanks dat de rit slechts 40 kilometer is. De toegang betaal je per voertuig: dit kost je slechts 2000 Riel (USD 0.5) voor een bromfiets. Een scooter huren voor een dag kost je slechts USD 5.

Hostels Kampot

Kampot Cabana: Een heerlijke plek in Kampot. Kampot Cabana ligt net buiten het centrum en is gelegen aan de rivier. Je slaapt hier een rieten hutje en er zijn hangmatten om in te relaxen naast het water. Ook kan je hier een scooter huren om de regio te ontdekken. Ik vond het een heerlijke plek! €12/nacht in een tweepersoonshutje.

Samon Village: Een rieten hutje op grote hoogte – aka een boomhut. €9-25/nacht in een tweepersoonskamer.

Ganesha Kampot Eco Guesthouse: een andere plek met rieten hutjes in Kampot. €12-25/nacht in een tweepersoonskamer.

 

 facebooktwitterinstagram

21 november 2018
De leukste koffiebars in Barcelona
5 december 2018
Het paradijs dat Koh Rong heet

Comments

  • Dominique | dominiquetravels.com
    REPLY

    Ik heb nog nooit van dit nationaal park gehoord, maar het ziet er indrukwekkend uit! Het zou stiekem zonde zijn als ze de ruine ombouwen tot luxe hotel, want zo vind ik het ook wel wat hebben.

    29 november 2018
  • Alinde
    REPLY

    Het paleis is inmiddels inderdaad een luxehotel.:)

    20 januari 2019

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.