Europa

Zaterdag 29 oktober, de dag dat we aan ons avontuur beginnen. Zonder stress want ik was namelijk goed voorbereid. Spullen waren ruimschoots op voorhand uitgezocht net zoals een lift naar de luchthaven. Check, check, triple check op het paspoort en weg waren we. Twee uur en half voor vertrek kwamen we aan op de luchthaven, tevens ook de eerste dag van een schoolvakantie. Op twintig minuten waren we door de controle om het luchthavengebouw binnen te gaan en om half negen sloten we aan in de rij aan balie zeven om onze bagage af te geven. Mmm, twee incheckpunten open, waarvan één voor priority en dat voor vier vluchten. Een halfuur later waren nog geen tegel opgeschoven. Een halfuur daarna enkele meters… De incheckbalie zou zo gaan sluiten en we hadden nog vijftien meter aan mensen voor ons staan.

Regelmatig ga je hier updates zien verschijnen over onze reis: live vanuit Rusland deze keer! Of iets minder live, want deze blog tik ik aan boord van de Transmongolië Express, waar je uiteraard geen wifi hebt.

Midden september was het de Brabantnacht, een fantastisch initiatief van Visit Brabant (neem een kijkje op de site!). Het werd dit jaar voor de eerste keer georganiseerd en is een samenwerking met de provincie Noord-Brabant en acht unieke locaties. Ik koos voor de stad Breda en liet me in vervoering brengen door Bredaphoto en zag er details van foto’s die ik anders nooit zag. Het fotofestival is de ideale gelegenheid en de Brabantnacht was mijn eerste kennismaking met de stad. Maar vast en zeker niet mijn laatste bezoek aan deze Brabantse stad, net over de Belgische grens. Benieuwd wat Breda zoal te bieden heeft? Ik ga je wel waarschuwen: dit is een blog met véél foto’s!

Visumpret. Het is iets wat onvermijdelijk bij onze droomreis met de Transmongolië Express hoort. De trein brengt je door drie immense landen en voor alledrie is er een visum nodig. Over het aanvragen van een Russisch visum gaan veel wilde verhalen de ronde. Mijn aanvraag werd van de eerste keer goedgekeurd dus hier vind je de ultieme gids tot een vlotte aanvraag!

Uiteraard kan ik je niet honderd procent garanderen dat jouw visumaanvraag goedgekeurd wordt. Daar beslist namelijk de Russische ambassade over. Maar graag leg ik uit welke stappen ik volgde om probleemloos mijn toerstienvisa te krijgen.

Frankrijk is en blijft een van de populairste vakantiebestemmingen in België en Nederland. Het land is groot en biedt voor ieder wat wils: de sportievelingen onder ons gaan de Mont Ventoux bedwingen of hiken in een van de nationale en provinciale parken. Maar even goed kan je gaan relaxen op een stukje van de 5000 kilometer lange kustlijn die Frankrijk kent, waaronder enkele honderden kilometers aan de warme Middellandse zee. Parijs is de stad waar je de liefde kan vieren en over het hele land vind je de mooiste Franse dorpjes en steden. Nergens eet je zo lekker baguettes en croissants. Kortom: voor cultuur, natuur, strand en lekker eten moet je in Frankrijk zijn.

Jammer genoeg ben jij niet de enige die in de zomervakantie zijn tent in de koffer gooit (of zijn caravan/sleurhut aanhangt) en richting het zuiden rijdt. Met urenlange files tot gevolg. Daarom geef ik jou in deze route- en budgetpost een fijn alternatief voor de Route du Soleil!