lijstje Tag

Wat ik leerde over Mongolië

Nog nooit eerder deed ik een meerdaagse tour, want meestal reis ik gewoon zelf rond met behulp van het openbare vervoer. In Mongolië ligt dat anders. Je hebt enkele honderden kilometers geasfalteerde weg. Een naar het Terelj nationaal park in het oosten, een naar de grens met Rusland in het noorden, een naar de uitgestrekte steppe in het westen en een naar de zuidelijke provinciestad Dalanzadgad. Wil je iets van de natuur zien of wil je bij families op bezoek, dan moet je onvermijdelijk van die weg af. Het blijft mij een mysterie hoe onze chauffeur zich kon oriënteren op de horizon en ons zelfs in een sneeuwstorm, de juiste kant op kon loodsen. Wat ik zelf het grootste voordeel van onze tour vond, is dat we vanalles konden vragen aan onze Mongoolse gids. Van gewoontes en tradities tot banale zaken, dat had ik nooit kunnen ontdekken als je zelf doorheen het land reist.

Een culinaire reis, een aaneenschakeling van historische monumenten of een luilekker strandvakantie? Elke reiziger is op zoek naar iets anders. De een zoekt zijn vertier op het strand, de ander trekt liever de jungle of de bergen in en nog iemand anders is vooral op zoek naar zichzelf. Er is dus geen enkele plaats die voor elke persoon “goed” is. En toch komt Bali voor de meeste reizigers in de buurt van de ideale reisbestemming en vallen er velen helemaal voor dit Indonesische eiland. En ik? Ik ben helemaal geen Bali-fan.

Lonely Planet publiceerde afgelopen week zijn nieuwe Best in Travel 2016. Hierbij hoorde natuurlijk een lijstje met de tien landen, streken en steden die volgens de bekende reisgids dé bestemmingen zijn voor het komende jaar. Reden genoeg voor een reis- en lijstjesliefhebber zoals ik om eens in mijn boekenkast te duiken voor het 2015-exemplaar. Terugblikken en wegdromen tegelijkertijd, lees je mee?

Reizen is fijn maar niet iedereen is even dol op lange vluchten. Als je vliegt op een verre bestemming ontsnap je vaak niet aan een stop. Soms komt zo’n stop halverwege je reis en vind je het fijn om de benen te kunnen strekken voor een uurtje of twee. Maar soms heb je er ook eentje in het midden van de nacht of duurt je lay-over uren. Dan ben je genoodzaakt om een nacht door te brengen op een luchthaven, dubbelgevouwen in de oncomfortabele stoelen. Als je geluk hebt, heb je overdag enkele uren tijd en kan je nog de stad gaan verkennen. Zelf deed ik dit in Kuala Lumpur, bij mijn reis naar Australië. Maar er zijn ook enkele maatschappijen waarbij je gratis je lay-over kan verlengen tot een volwaardige stop. En wat is er nu leuker dan een extra stop, gratis en voor niets?