Rusland

Sint-Petersburg is, samen met Moskou, de bekendste stad van het immense Rusland. Natuurlijk zijn het ook de twee grootste steden van het land, maar ze liggen aan de Europese kant van Rusland en zijn hierdoor ook het meeste bekend bij ons. In dit artikel wil ik je meenemen naar Sint-Petersburg en je laten zien hoe je in deze stad zowel Europese invloeden terug vindt als een hele andere Russische wereld binnen stapt.

Scratchingmymap in 2016

Waar ik vorig jaar nog een terugblik deed op het jaar terwijl ik de laatste cadeautjes aan het inpakken was, klaar voor de gezellige familiefeesten, is het dit jaar wel wat anders. 2016 was een TOP reisjaar want eindelijk was het zo ver: de Big Trip waar ik al zo lang van droomde en voor spaarde. Dit bericht schrijf ik dan ook vanuit de Filipijnen, met een verse fruitshake bij de hand, vanuit een hangmat. Het leven is hier zo slecht nog niet. 😉 Maar ook het begin van 2016 was mooi en zat ik reisgewijs niet stil. Benieuwd hoe mijn scratchmap veranderde dit jaar?

Is er trouwens een mooiere dag dan je verjaardag om een terugblik te doen? Vorig jaar ontdekte ik eindelijk het voordeel van verjaren in een rijtje met feestdagen. Hoera!

Zaterdag 29 oktober, de dag dat we aan ons avontuur beginnen. Zonder stress want ik was namelijk goed voorbereid. Spullen waren ruimschoots op voorhand uitgezocht net zoals een lift naar de luchthaven. Check, check, triple check op het paspoort en weg waren we. Twee uur en half voor vertrek kwamen we aan op de luchthaven, tevens ook de eerste dag van een schoolvakantie. Op twintig minuten waren we door de controle om het luchthavengebouw binnen te gaan en om half negen sloten we aan in de rij aan balie zeven om onze bagage af te geven. Mmm, twee incheckpunten open, waarvan één voor priority en dat voor vier vluchten. Een halfuur later waren nog geen tegel opgeschoven. Een halfuur daarna enkele meters… De incheckbalie zou zo gaan sluiten en we hadden nog vijftien meter aan mensen voor ons staan.

Visumpret. Het is iets wat onvermijdelijk bij onze droomreis met de Transmongolië Express hoort. De trein brengt je door drie immense landen en voor alledrie is er een visum nodig. Over het aanvragen van een Russisch visum gaan veel wilde verhalen de ronde. Mijn aanvraag werd van de eerste keer goedgekeurd dus hier vind je de ultieme gids tot een vlotte aanvraag!

Uiteraard kan ik je niet honderd procent garanderen dat jouw visumaanvraag goedgekeurd wordt. Daar beslist namelijk de Russische ambassade over. Maar graag leg ik uit welke stappen ik volgde om probleemloos mijn toerstienvisa te krijgen.