juli 2015

In juli 2015 zijn we voor de eerste keer samen op roadtrip geweest. Onze eerdere zomervakanties waren een treinreis door Portugal, een rondreis in Indonesië en ook in Thailand was ons belangrijkste vervoersmiddel de, door mij zo geliefde, trein. Omdat we nu zelf een auto hebben, we er wel eens met de tent op uit wouden en Kroatië al jaren lonkt, was de bestemming voor dit jaar snel gekozen. Kroatië, met zijn prachtige natuur, kleine stadjes en lange kustlijn, it is!

Na het doornemen van mijn reisgids, had ik zo’n lange lijst met plaatsen die ik dolgraag wou bezoeken, dat er natuurlijk keuzes gemaakt moesten worden. Zo viel de populaire streek Istrië weg en konden we niet alle acht nationale parken bezoeken. Ook kozen we er een groot eiland uit en puzzelde ik een “logische” route in elkaar zodat er niet teveel rijdagen zouden zijn. Lees je even mee over welke plaatsen we bezochten en welke route we gedaan hebben?

In november vorig jaar trokken we er een weekendje op uit naar het land van pizza, pasta en cappuccino’s, meer bepaald naar de hoofdstad Rome. Met dank aan goedkope vliegtuigtickets van die bekende blauw-gele low-budgetmaatschappij, viel onze keuze voor ons weekend weg op deze stad. Of eigenlijk mag ik zelfs zeggen steden: de kleinste onafhankelijke stadstad ter wereld ligt in het midden van de stad. Je weet natuurlijk over welk land ik het heb: Vaticaanstad, oftewel daar-waar-de-paus-woont.

Je hebt niet altijd de tijd om lang of ver te gaan reizen, maar in een weekend kan je op citytrip naar een leuke stad dichtbij. Achtenveertig uur is nooit voldoende om een stad echt te leren kennen, maar wel om een eerste indruk op te doen en om enkele leuke plekken te ontdekken.

Thailand was onze tweede kennismaking met Azië: in juli 2014 reisden we drie weken met de trein, bus, boot en het vliegtuig door dit populaire backpackersland. In dit artikel heb ik het over onze meest noorderlijke stop: Chiang Mai, de tweede grootste stad van het land. We bleven vier dagen in de stad en gebruikte ze als uitvalsbasis naar een olifantencenter en Chiang Rai. Benieuwd naar onze volledige route? Dit vind je hier en hier.

Na onze eerste nachttrein, waar we veel in slaap gewiegd zijn maar ook evenveel wakker geschud zijn, kwamen we driehonderd kilometer noordelijker aan in Chiang Mai. Met een tuktuk bereikten we Noble House, ons hotel voor de komende dagen. Het hotel zelf was niets bijzonder, maar voor een veertien euro per nacht voor een tweepersoonskamer met eigen badkamer inclusief een ontbijtje waren we tevreden met de prijs-kwaliteit. Gelegen naast een scooter- en fietsenverhuurder en vooral vlakbij de zuidelijke poort van de stad, konden we van hieruit de stad perfect verkennen.

Iedereen heeft een andere manier om zichzelf voor te bereiden op reis: de ene maakt een gedetailleerde planning, de andere boekt enkel een vliegtuigticket en ziet dan wel weer. Zo ook met inpakken: van volledige inpaklijstjes tot een uurtje voor vertrek vanalles in je trekkerszak gooien. Iedereen die mij kent, weet dat ik meer het georganiseerde type ben. Daarom geef ik je hier enkele niet te missen items die altijd mee gaan op reis, waar zowel de paklijst-reizigers als de last-minute inpakkers wat aan hebben.

Nadat we een fijne anderhalve dag doorbrachten in Ayutthaya, namen we in de namiddag opnieuw de trein, dit keer voor een treinrit van vijf uur naar Phitsanulok. Ook deze trein komt een tijdje later aan dat het vertrektijdstip maar alles staat netjes aangeduid op borden en de stationsbewaker komt het ons zelfs persoonlijk vertellen dat de trein een halfuurtje vertraging gaat hebben. Geen probleem hoor, even wat luieren op het perron en even een ijsje eten dus. Deze treinrit voerde ons langs rijstvelden, groene vlakten, lege vlakten, dorpjes, lotusvijvers, groene heuvels, karstbergen, palmbomen, kokosbomen, bananenbomen, gigantische witte en gouden boeddha-beelden, een tempel vol aapjes en onze eerste Thaise regenbui! De trein zelf was een ijzeren-houten exemplaar met comfortabele stoelen en klonk als gedeng-gedeng met een zak schuddende kroonkurken eraan.

Thailand was onze tweede kennismaking met Azië: in juli 2014 reisden we drie weken met de trein, bus, boot en het vliegtuig door dit populaire backpackersland. In dit artikel heb ik het over onze tweede stop: het dorp Phitsanulok, vanwaar we de oude hoofdstad Sukhothai zouden verkennen. Benieuwd naar onze volledige route? Dit vind je hier en hier.